Silbury Hill, une pyramide britannique du néolithique

Silbury Hill, haut de 40 mètres, ce tumulus élevé par l’homme (le plus grand d’Europe) livre peu à peu ses secrets.
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Les îles britanniques sont une terre de mythes et de légendes. Elles comprennent notamment les sites néolithiques d’Avebury , Stonehenge et Silbury Hill qui se dresse à quelques kilomètres des deux ensembles de mégalithes. Haut de 40 mètres, ce tumulus élevé par l’homme (le plus grand d’Europe) livre peu à peu ses secrets.

Silbury Hill a été construit il y a 4750 ans. La base de la colline présente une forme circulaire de 167 mètres de diamètre alors que le sommet est un plateau de 30 mètres de large. Selon les études, 248.000 mètres cubes de matériaux ont été nécessaires pour élever la colline et 18 millions d’heures de travail, soit l’emploi de 500 hommes durant neuf ans.

Toutefois, selon Jim Leary, Silbury Hill aurait été construit en 15 phases sur une période de quatre à cinq générations. Pour lui, les créateurs du tumulus l’auraient construit dans le cadre d’un rituel narratif continuel dans laquelle la silhouette finale de la colline n’aurait pas d’importance. Pour l’archéologue, Silbury Hill devrait sa forme à des interventions plus récentes.

Des excavations en vue d’étudier l’intérieur de Silbury Hill ont été entreprises dès le XIXe siècle par le duc de Northumberland et des mineurs de Cornouaille. Par la suite, un chemin en spirale de la base jusqu’au sommet a été découvert, ainsi qu’un large fossé censé isoler la colline du reste du monde.

Mais contrairement à une pensée couramment répandue par le passé, Silbury Hill n’avait aucune vocation funéraire. Si Silbury Hill a encore beaucoup à nous apprendre, l’activité archéologique a gravement affaiblit le site classé à l’UNESCO au côté d’Avebury et de Stonehenge. Malgré les travaux réalisés dans les années 2000 pour protéger la colline, Silbury Hill reste interdit d’accès au public.

 

 

Sources des photos : english-heritage.org.uk et archaeologyinmarlow.org.uk