NASA : le rover Perseverance en route vers Mars malgré des difficultés

Jeudi 30 juillet, la nouvelle mission de la NASA vers la planète rouge a décollé avec succès. Le vaisseau porte le nouveau rover de l’agence, le « Perseverance », chargé de la recherche des traces de l’ancienne vie martienne.  

Prévu dans un premier temps pour le 17 juillet, le décollage a dû faire face à des multiples failles techniques qui ont reporté sa programmation. Après avoir passé du lundi 20 au mercredi 22 juillet, une nouvelle date a été confirmée cette semaine par l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine.

Propulsé par une fusée Atlas 5 depuis la base aérienne de Cap Canaveral, en Floride, le « Perserverance » à finalement pu décoller aux 7h50 locales.

Quelques heures après l’agence spatiale informait que le vaisseau avait passé en mode « sans échec », censé à limiter son opération rien qu’à ses fonctions essentielles. Le communiqué de la Nasa soulignait que cela serait probablement dû à des différences de température non-attendues « alors que Mars 2020 était dans l’ombre de la Terre ». Le 31 juillet, l’agence américaine confirmait que la mission avait retrouvé ses fonctions normales.

Si le rover lancé jeudi arrive avec succès sur la planète rouge, le « Perseverance » sera le cinquième robot américain d’exploration martienne.

Avec la nouvelle mission américaine, trois lancements vers Mars ont été réalisés rien qu’en onze jours. La semaine dernière, le rover chinois « Tianwen-1 » a été propulsé depuis l’île de Hainan, pendant que la première mission martienne des Émirats arabes unis, « Hope » a décollé lundi 20.

Le principal instrument du rover, sa caméra, a été conçu par le Centre national des études spatiales (CNES), l’agence spatiale française.

Source de l’image : nasa.gov

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